Friday, February 12, 2010

Anécdotas con Rodrigo Carazo




Falleció el ex Presidente Rodrigo Carazo Odio, protagonista de momentos cargados de historia en Centro América, Venezuela y Cuba. Recordaré aquí algunas anécdotas que compartimos. En la foto el presidente Rodrigo Carazo y José Emilio Castellanos. En la parte posterior se observan los presidentes Arístides Royo (Panamá) y Julio César Turbay Ayala (Colombia).



por Jose Emilio Castellanos
Washington DC, Diciembre 10 2009

A las pocas horas de haber arribado a San José de Costa Rica, para cubrir el inicio de la guerra final entre los sandinistas y el régimen de Anastasio Somoza, en 1979, se registró una anécdota que en aquella oportunidad publiqué en El Nacional, de Caracas, producto de un tremendismo político.

El entonces embajador de Venezuela en Costa Rica, Rolando Grooscors, era noticia importante derivada de la crisis provocada por el envío de aviones venezolanos para defender Costa Rica frente a una posible agresión de parte de Somoza. Al frente del gobierno costarricense estaba Rodrigo Carazo Odio, y en Venezuela gobernaba Carlos Andrés Pérez, quienes mantenían amistad desde los años que permaneció el venezolano en San José, como exiliado del régimen de Marcos Pérez Jiménez.

Al enterarse de mi presencia en San José el embajador Grooscors acudió al hotel donde me encontraba alojado y al encontrarme, con una amplia sonrisa me pidió me diese prisa porque deseaba llevarme a una entrevista que me iba a interesar. Se sentó en el asiento trasero del carro y me invitó a sentarme al lado del conductor. Cordialmente éste me dio la bienvenida a su país y me dijo que quería entrañablemente a Venezuela, donde había vivido y tabajado.

Curiosamente en el camino, un mediodía de mucho tráfico, la gente saludaba al conductor con mucha deferencia: “Hola, macho”, se oía decir fuera de la ventanilla. El embajador sonreía y el conductor continuaba su diálogo conmigo, haciéndome preguntas sobre la situación en Venezuela y los hechos que se registraban en Nicaragua.

Tras un largo recorrido llegamos a una tranquila calle y el conductor detuvo el auto frente a una residencia, al tiempo que dos uniformados diligentemente le abrían la puerta al conductor mientras uno de ellos le decía: Presidente, nos tenía asustado porque usted no maneja muy bien este carro…”.

Fue allí cuando el embajador Grooscors me dijo: “José Emilio, te presento al Presidente Rodrigo Carazo, mi amigo y ahora tu amigo….”.

La anécdota fue celebrada toda la tarde, en un encuentro donde se habló de interioridades de la lucha contra el somocismo, los diferentes grupos y tendencias del sandinismo, el ala radical que dominaba el llamado frente norte, los de la Guerra popular prolongada comandados por Tomás Borges y “El Danto”, los de la línea de la lucha urbana encabezados por Jaime Whillock, y los terceristas, al mando de los hermanos Ortega y el entonces famoso Comandante Cero, Eden Pastora.

También fue tema las conversaciones Carter-Torrijos sobre el Canal de Panamá, la guerra civil del 48 en Costa Rica, la invasión de Fidel Castro a Cuba y el papel que jugaron Venezuela y Costa Rica en aquellos años, y su amistad con Venezuela. Sobre esto último Carazo me narró que fue secretario de un exiliado venezolano, Alejandro Oropeza Castillo, y a diario compartía con su familia, entre ellas su hija Isa Dobles. También daba clases en un colegio donde igualmente eran profesores a tiempo convencional Carlos Andrés Pérez y Rolando Grooscors.

En relación a los aviones militares enviados a Costa Rica por Carlos Andrés Pérez, Grooscors me refirió que Carazo lo llamo para informarle que tenia informaciones concretas sobre la intención de Somoza de bombardear la Central Hidrelectrica de El Arenal, lo que ocasionaria un grave daño al país y afectaria a numrosas plantas industriales. "Esto fue lo que dio paso al envio de tres aviones bombarderos y dos generales de Estado Mayor,(Anibal Teran y Balbino Colmenares) como colaboracion de Venezuela a la desmilitarizada Costa Rica".

Caída la dictadura de Pérez Jiménez Rómulo Betancourt y Oropeza Castillo lo invitan a Venezuela a para formar parte de la Comision que realizó la evaluacion de los programas del Banco Obrero, de los "Superbloques" contruidos en la epoca de Perez Jiménez, los que habian originado mucho debate sobre su conveniencia o no como solucion habitacional. También surge la idea de ampliar los programas de financiamiento de viviendas para la clase media, ya que solo existía el programa del Banco Obrero, para la gente de menores recursos. La responsabilidad le fue encomendada a Rodrigo Carazo, entonces experto en el área, quien se radicó en Caracas dando nacimiento a lo que fueran las entidades de ahorro y préstamo. “Eran los días de la lucha armada en Venezuela, de golpes de estado contra Rómulo Betancourt, tanto de la derecha como de la izquierda”, me señalaba. Pocos días después me comentaría el Comandante Cero, en una entrevista unos días antes de la invasión a Nicaragua, que también por esos años él vivía en Caracas, era militante de la Juventud de AD y trabajaba para el Banco Agrícola y Pecuario.

Mi último encuentro con Rodrigo Carazo fue en Tokio, donde asistimos a un congreso. Me acompañaban Ramón Guillermo Aveledo y el periodista Carlos Subero. El ex Presidente me invitó a su mesa a almorzar, junto a su esposa Estrella, a tiempo que le decía al camarero, de forma convincente: “Pero acá no nos sirva la sopa de aletas de tiburón. Ustedes están extinguiendo los tiburones en nuestros mares”.

Un tercer encuentro fue en Tegucigalpa, en ocasión de la firma del Tratado de Paz entre Honduras y el Salvador, evento al cual asistí como parte de la delegación del presidente Luis Herrera Campins, como periodista de El Nacional.

Sin embargo, los encuentros durante sus visitas a Caracas tenían otra connotación. Alli daba rienda suelta a su placer por la gastronomía venezolana.

Rodrigo Carazo, un gran humanista, algo más que un político.

Wednesday, November 25, 2009

Denuncian que Alcaldías bolivianas“ hacen mal uso” de donación venezolana


La ministro boliviana Anticorrupción, Nardi Suxo, denunció que algunas alcaldías de Bolivia dieron “mal uso” a los recursos económicos donados por el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, en el marco de un programa que impulsa el presidente Evo Morales, revela un cable de la agencia France Press.

“Lamentamos denunciar que algunos alcaldes han dado un mal uso a los dineros que entrega el jefe de Estado (Morales), a través del programa “Bolivia Cambia, Evo Cumple“, afirmó la ministra Suxo, citada por la agencia gubernamental de noticias ABI.

El programa “Bolivia Cambia, Evo Cumple” consiste en la entrega de cheques en mano de alcaldes, Fuerzas Armadas, Policías, sindicatos y organizaciones civiles para la ejecución prioritaria de obras sociales.

La ministra Suxo reveló que al Ministerio a su cargo llegaron 319 denuncias contra varios alcaldes que se beneficiaron con recursos del programa y que algunas irregularidades se refieren a la contratación de empresas privadas conformadas irregularmente, sin respaldo legal o por grupos familiares.

Saturday, October 24, 2009

Pronto sabremos de Pavlopetri, la ciudad sumergida más antigua del Universo


por Jose Emilio Castellanos
Washington, DC

La ciudad sumergida más antigua del Universo de la cual se tenga conocimiento, Pavlopetri (Παυλοπέτρι), en Grecia, ha comenzado a ser estudiada por científicos en arqueología submarina en un intento por descifrar misterios que han estado rodeados de leyendas que incluyen la teoría de La Atlántida.
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Se cree que la ciudad podría haber existido hace 5000 años, y fue sepultada por las aguas unos 1000 años antes de Cristo.
De acuerdo a Elias Spondylis, del Ministerio de Cultura de Grecia es un lugar muy significativo debido a que nunca fue reocupada, por estar debajo de las aguas, lo que representa un momento congelado del tiempo. .
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Pavlopetri se encuentra a tres o cuatro metros bajo el agua frente a la costa al sur de Laconia, en el Peloponeso, Grecia y sus ruinas incluyen edificios intactos, patios, calles, cámaras funerarias y unas treinta y siete tumbas que se cree que pertenecen al período Micénico (1.680-1.180 a.C).
El arqueólogo subacuático, el Dr. Jon Henderson, de la Universidad de Nottingham, será el primer arqueólogo a quien se ha permitido oficialmente acceder a este yacimiento en 40 años.
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"Es un hallazgo único en el sentido de que hemos encontrado en el lecho marino una ciudad casi completa, con calles, edificios, jardines, tumbas y lo que parece un complejo religioso", aseguró Henderson.
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Poco se sabe hasta ahora sobre el funcionamiento de las ciudades portuarias anteriores al florecimiento de Grecia, dado que la arqueología se ha centrado en conocer mejor el interior de palacios y ciudadelas.
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"Es un hallazgo único en el sentido de que hemos encontrado en el lecho marino una ciudad casi completa, con calles, edificios, jardines, tumbas y lo que parece un complejo religioso", aseguró Jon Henderson de la Universidad de Nottigham.
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Los investigadores presumen que Pavlopetri haya sido una próspera ciudad portuaria donde los habitantes locales comerciaban por todo el Mediterráneo. Por las características de sus playas y su protegida bahía, pudo haber sido un sitio privilegiado para los navíos en la Edad de Bronce Ello permitiría develar misterios sobre el funcionamiento de la sociedad micénica.
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En 1968 los arqueólogos de la universidad de Cambridge descubrieron lo que de inmediato pensaron se trataba de una ciudad antigua sumergida y trazaron un mapa, pero recién hoy se está continuando con el trabajo de investigación en el sitio. Para ello han sido autorizados investigadores ingleses, de la Universidad de Nottinghan, en forma conjunta con la Dirección de Antigüedades Submarinas del Ministerio de Cultura de Grecia. El doctor Nicholás Flemming, a quien se reconoce como su descubridor, forma parte de la investigación.
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La investigación se apoya en equipos digitales desarrollados para el ejército y para el mercado de los yacimientos petroleros submarinos, acompañados por un escáner acústico, desarrollado por una compañía de ingeniería submarina estadounidense.

Sunday, October 4, 2009

Mercedes Sosa, un Canto que no se apaga


por Jose Emilio Castellanos

Intensa vida como cantante y defensora de la libertad la que llevó Haydée Mercedes Sosa, descendiente de la étnia aymara y de franceses, quien surgiría al mundo del arte musical con el seudónimo de Gladys Osorio, luego conocida como la Negra Sosa, hasta convertirse en ícono de la nueva música latinoamericana: Mercedes Sosa.
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Fueron varios nuestros encuentros, desde aquel registrado a pocos meses de su surgimiento en el canto latinoamericano. En ellos hablamos de sus orígenes, su infancia junto a su madre quien la incentivaba en la lectura, en medio de la pobreza, de sus colegas Atahualpa Yupanqui, Jorge Cafrune, Horacio Guaraní, Violeta Parra, entre otros (muy joven estuvo casada con otro músico, Manuel Oscar Matus); del sentido libertario y de justicia social que puede tener el canto, de su convicción de que el canto no puede ser silenciado con las armas o la fuerza.

Su primer disco, “La voz de la zafra”, pasó “bajo la mesa”, al igual que “Canciones con fundamento”. Todo cambió cuando el propio Jorge Cafrune, indiscutido ídolo de multitudes que seguían el folclore argentino con devoción, la invita a cantar en el reputado Festival de Cosquín.

Pocos meses después andaría recorriendo el mundo, y es cuando visita Caracas por primera vez, para cantar en el Canal 8 (VTV), fundado por el la familia Volmer. Su gira contemplaba Estados Unidos y varios países de Europa. Eran días donde se disfrutaba de democracia en países azotados por dictaduras en la década de los 50´s. El canto era libre y surgían creadores de la estatura de Ariel Ramírez y Félix Luna, autores de la Cantata Sudamericana.
Todo se interrumpe a la llegada de las dictaduras militares en Argentina, Chile y Brasil. Mercedes es detenida en el desarrollo de un concierto en La Plata, en pleno escenario y ante una multitud asombrada, que tambien quedó detenida por el ejército. El episodio concluyó con su exilio en Francia y España. En esos años se produce la muerte de Cafrune, en un accidente que dejó dudas ante los procedimientos de la dictadura, y fallece igualmente el segundo esposo de Mercedes.
Ya agonizante la dictadura militar, regresa a Buenos Aires, pero debe abandonar de nuevo Argentina. Dos años más tarde, siendo presidente Raúl Alfonsín, regresa triunfante agotando las entradas en el teatro Opera de Buenos Aires. Viene renovada y su repertorio se amplia con otros ritmos musicales, incluyendo rock y tango, que toman otra dimensión en su cuerdas vocales.

La recuerdo cuando me dijo: “Canto lo que me sucede a mi, lo que nos sucede a todos, canto contra las injusticia. No se puede cantar con miedo. No tuve miedo cuando me apresaron, cuando me amenazaron los escuadrones de la Triple A. Vos no podés tener miedo al cantar”.
Recordé entonces uno de sus cantos y la frase de su ator, Horacio Guaraní, quien también anduvo sus pasos como asilado por la Venezuela de los años 70… “Si se calla el cantor, calla la vida, porque la vida misma es un canto”.

Sunday, September 27, 2009

La situación hondureña abrió una puerta inédita que los déspotas podrían lamentar




Podría estar apareciendo una nueva forma para entender las relaciones entre países, así como el papel de las organizaciones multilaterales y su relación con los Estados. Quizás estemos ante una ruptura de paradigmas.

Por Alfredo Michelena
Con la creación de instituciones multilaterales de alcance mundial a mediados del siglo XX comenzó un cambió en las relaciones internacionales mundiales. En especial en los conceptos de no intervención y de autodeterminación de los pueblos. Bajo estos rígidos conceptos, ellas se crearon como instituciones voluntarias tanto en su ingreso como en el acatamiento a sus decisiones.

Esto fue cambiando en dos áreas fundamentales: la económica y la de Derechos Humanos (DD.HH.). Donde posteriormente se han constituido “poderes judiciales” independientes que resuelven disputas e imponen sanciones. Ejemplos de esto son la Organización Mundial del Comercio y la Corte Interamericana de DD.HH. Claro, aunque no pueden imponerlas por la fuerza, como sucede dentro de un país, que usa la policía o incluso el ejército. No obstante esto también existe restringidamente para asuntos de seguridad, con el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.
Que una organización multilateral obligue la restitución de un presidente porque ella misma, incluso sin oír a las partes, ha decidido que hubo una ruptura del hilo constitucional, es sin duda un caso inédito. Así será el caso de Honduras si finalmente Zelaya es repuesto en su cargo. Será una intervención de la OEA en asuntos internos de un país –además excluido de la organización-, sin el consentimiento de sus gobernantes de facto. Y lo que es más grave sin respeto por el concepto de autodeterminación de ese pueblo, no porque Zelaya no sea el presidente legítimamente electo, sino porque el uso de las elecciones, es decir la consulta al pueblo como salida a la crisis fue descartada de plano, cuando se está a dos meses de una elección.
Paradójicamente la intervención coercitiva de la OEA, basada en la Carta Democrática, pudiera dar paso a otro tipo de intervenciones. Por ejemplo cuando se vulnere el derecho a la democracia y los gobiernos no cumplan con “la obligación de promoverla y defenderla” o en el caso de la violación sistemática de los DD.HH. Mucho está por verse, pero la defensa a ultranzas de un presidente pudiera crear precedentes para intervenir en defensa de los ciudadanos frente a estos nuevos dictadores.

Saturday, September 5, 2009

Gobierno de Venezuela anuncia Cierre de otras 30 estaciones de radio


por Jose Emilio Castellanos
foto Daniel Echenique, Hamburgo (Alemania)

El gobierno del teniente coronel ( r )Hugo Chávez, en Venezuela, anunció un nuevo cierre de estaciones de radio y la apertura de un proceso administrativo sancionatorio contra la estación de noticias por TV Globovisión.

Wednesday, September 2, 2009

La “gira rocambolesca” de Hugo Chávez y las “joyitas” a quienes visitará


Por Teodoro Petkoff
Tal Cual digital / editorjc

La gente, hasta la de él, se pregunta cuál es el sentido de esta gira rocambolesca que el señor Chávez ha emprendido para visitar a algunas de las más impresentables figuras del planeta. La única persona decente que iba a visitar, Tabaré Vásquez, presidente de Uruguay, le mando a decir, muy cortés y diplomáticamente, que dejara la cosa para otra oportunidad porque allá tienen elecciones en octubre y temían que la garrulería del indeseable huésped pudiera restarle unos cuantos puntos al candidato del Frente Amplio, Pepe Mújica. Ya Bachelet le había echado una vaina semejante, hace unos pocos meses, cuando también le pidió que no se presentara por allá porque podía perjudicar a la Concertación.

Por lo visto, hay ya muchos que lo consideran tóxico. ¿Qué le quedaba, entonces? Pues, irse de paseo a ver a sus panas, esos que no tienen problemas en recibirlo porque casi todos tienen asfixiadas a sus respectivas opiniones públicas y la visita del señor Chávez pasa por debajo de la mesa.

Su primera escala fue en Libia, coincidiendo, con una semana de diferencia, con el arribo triunfal a su país del pupilo de Muammar Kadafi, que se voló un avión sobre Escocia, matando a 270 personas. Esas son las inconsecuencias que le reclaman al señor Chávez los muchachones de La Piedrita y otros círculos revolucionarios de la capital. Mete presa a Lina Ron –eso si, ellos deberían reconocérselo, con las consideraciones que se deben a los camaradas y no cual un Richard Blanco cualquiera–, pero va y se abraza con unos de los mayores promotores del terrorismo mundial, como si el hombre no fuera otra cosa que un pacífico modelo de esas pintorescas batolotas con las que suele aparecer en todas las fotos.

De allí salta a Argelia, donde desde hace varias reelecciones, gobierna, Abdelaziz Bouteflika, o Butterfly, como lo llamara burlonamente Fidel Castro, hace más años que días, quien preside un régimen que enterró hace años las expectativas y la cálida solidaridad que acompañaron al FLN que derrotó, en épica lucha, al colonialismo francés.

Un toque en Siria, para saludar a Bashar Al Assad, hijo de uno que murió en el trono y aspirante a igual destino dinástico. La siguiente etapa lo lleva a esa extensión del mar de la felicidad que es Irán, donde el hermano Ahmadineyad, más enredado que perro en patio de bolas, hará un tiempito para el abrazo fraternal y la firma de 450 nuevos acuerdos, tan buenos para Venezuela como los 935 ya firmados en visitas anteriores, que nadie conoce, ni se sabe para que sirven. Ya de ahí es caída libre, hacia Bielorrusia, donde el otro hermanazo, a quien llaneramente apela Luka, también lo estrechara entre sus brazos y le sacará algunos contraticos de armas, repele de los que deje Putin, zar de todas las Rusias, maestro de todos los autócratas modernos. Pero, no vayan a creer que el señor Chávez no tiene límites.

Los tiene. No fue a Sudán ni a Zimbabue, aunque a sus panas de allí pudo verlos discretamente en Libia, donde Mugabe y Al Bashir también se tomaron la foto en familia con el verde Kadaffi. Quizás para otra ocasión, quede Corea del Norte. ¿Si Clinton fue, por qué él no? ¿Y qué saca Venezuela de esta súper gira? Un carajo, como no sean más millas para la cuenta del señor Chávez

Friday, July 10, 2009

Alfredo Sadel: Algo más que un tenor

Nada fue fácil para Alfredo Sadel. Su estrella, su tenacidad y fundamentalmente, su extensa y cuidada calidad artística, le permitieron sobresalir en el escenario musical, aun cuando algunas de sus facetas creativas no han sido reivindicadas. Sadel fue algo más que un tenor.



A su regreso triunfal de Europa como tenor operático, Sadel reunió a un grupo de sus allegados en un encuentro donde sobresalieron las anécdotas de su gira. En el grupo, Mario Suárez, Simón Diaz, un amigo, Virgilio Galindo (Ruyío), Alfredo Sadel y José Emilio Castellanos.

Por José Emilio Castellanos
Washington, DC

El día anterior al arribó a sus 50 años, el 21 de febrero de 1980, sostuvimos una conversación por varias horas, en Carrizal, donde Sadel dejaba al descubierto al ser humano tras bambalinas.

Sentado junto a su piano de cola, cubierto desordenadamente por centenares de discos lp’s de grandes tenores de todos los tiempos, me comentaba en esa oportunidad: ¨ Cada edad tiene una etapa nueva que cumplir. Fue ese uno de los postulados del inagotable humanista Leonardo Da Vinci, quien dijo, al mirarse viejo en el espejo, que no le importaba estar viejo ni le importaba morir; que había cumplido con la vida ¨.

Había nacido en una casa sin número, entre Cruz de La Vega y Palo Grande, para luego ser aplaudido en grandes escenarios del mundo; de muchacho quiso casarse en la popular iglesia de Capuchinos, pero su matrimonio se efectuó, por vía de excepción, en el Palacio Presidencial de Miraflores; de sus pocos ingresos como telegrafista, dibujante y pintor, pagó para realizar sus primeras grabaciones, en acetato, pero al final de sus días había superado las 2000 piezas y 200 larga duración.

Fue condecorado por el dictador Marcos Pérez Jiménez, junto a la Miss Mundo Susana Duijm, pero estaba comprometido con sus ideales democráticos, por lo cual fue objeto de dos frustrados atentados de la Seguridad Nacional en el exterior, por formar parte de un equipo que preparaba un alzamiento contra la dictadura. Hubo dos muertos, al confundirlos con Sadel, contra quien había la orden de asesinarlo en Costa Rica, donde se habían refugiado varios políticos venezolanos perseguidos por la dictadura, entre ellos Rómulo Betancourt, Carlos Andrés Pérez, Oropeza Castillo y los hermanos Grooscors. A ello se sumó una campaña de desprestigio a través de algunos medios en países donde reinaban los regímenes militares.

El día que alcanzó sus 50 años, escribí para el Nacional: ¨ Trovador, cantor de una generación y de los hijos y nietos de esa generación, convertido luego en divo operático, polémico hombre público, ídolo de multitudes femeninas y admirado por los amantes del bel canto, político y antipolítico en ocasiones, dirigente gremial, compositor y torero frustrado, fue antes simplemente Alfredo Sánchez, modesto habitante de una casita de La Pastora… Alfredo Sadel no fue un nombre de batalla. Fue la simbiosis de un trajinar cargado de circunstancias humanas, el resultado de una infancia dura¨.

Aun cuando con anterioridad Juanito Arteta, Lorenzo Herrera, Luis Fragachán y Héctor Monteverde se habían convertido en pioneros llevando con sus voces y melodias la proyección artística de Venezuela hacia el exterior, ésta toma una dimensión de notoriedad con la aparición del tenor caraqueño Alfredo Sánchez Luna, admirador de Gardel, de quien toma parte de su nombre para unirlo al suyo, creando así su nombre artístico: Sa-del.

Fue pionero en numerosos terrenos. Cantante popular, cantante lírico, empresario de temporadas operáticas, creador de una disquera de producción nacional, la Sonus, torero frustrado, compositor, sindicalista, político, telegrafista, dibujante, con profundo sentir por la amistad y la lealtad. En 1952 fue llamado para protagonizar Flor de campo, el primer largometraje de producción nacional, con música, guión y reparto enteramente venezolanos. En 1953, fue el artista estelar en la inauguración de Radio Caracas Televisión.

Nace el artista
Sadel, un caraqueño de origen humilde, estudiante en colegios públicos (Escuela "Delgado Palacios", en La Pastora, y 19 de Abril, en la parroquia San Juan), que ingresa luego en el Colegio Salesiano, de Sarría, donde recibiría el estímulo a sus dotes musicales por parte de dos religiosos, los padres Sidi y Calderón. Era, entonces, simplemente el escolar Sánchez Alfredo, como le llamaba el cura del Colegio, lugar donde el mozalbete comienza cantando, pero también despunta como actor de teatro y dibujante.

Gimnasta del equipo escolar, es también ¨cliente fijo¨ de la pared de castigo donde le enviaba repetidas veces el cura consejero, bajo cargos de indisciplinado, peleón y hablador en clases.

En tiempos del gobierno del General Isaías Medina Angarita fue detenido cuando solo contaba once años, por romper afiches gobiernistas. Empezaba a poner en acción sus inquietudes políticas, que luego se orientarán a una actividad clandestina contra la dictadura de Pérez Jiménez.

A los quinces años decide hacerse cantante y descuida los estudios de bachillerato. Se inscribe en la Escuela Superior de Música de Santa Capilla y se hace asiduo visitante de los programas radiales de aficionados, donde acudía como oyente, hasta el día que ¨ es descubierto ¨.

Sadel me lo narró así: ¨ Mario Suárez, entonces el cancionero nacional más destacado, me oye cantar y me recomienda con la dirección de Radio Caracas para que me diera una beca. Muy poca gente creía en mí. No entendían mi voz. Los maestros de canto me rechazaban porque pensaban que no tenía porvenir ¨.

En 1943, participó en un programa de aficionados. Tres años más tarde debutó en Radio Caracas Radio. En 1946 canceló la suma de diez bolívares para grabar un acetato con su voz, y diez bolívares de derecho de autor al compositor Guillermo Castillo Bustamante. La grabación contenía el bolero Desesperación, y el tango Trenzas. Nunca salió al aire, porque el cantante quedó decepcionado con el resultado. Durante un año trajinó el disco, detectando las fallas, hasta que, en 1948, es aceptado para grabar -en prueba- su primera grabación comercial: Diamante Negro, un pasodoble con música de José Reyna y letra de Luis Peraza “Pepe Pito”. Un año más tarde la grabación fue realizada de nuevo, superando fallas.

En 1952, graba los temas Déjame, de Conny Méndez y Me queda el consuelo, de Aldemaro Romero. También compone y graba Por el Prado y Cerca de ti. Estaba naciendo el Sadel compositor, autor de letra y música, para dejar un aporte a la creación musical aún no reconocido.

Astro Internacional
El éxito fue tal que a la vuelta de pocos años ya había grabado 200 discos de acetato (78 rpm), para luego convertirse en el primer latinoamericano en grabar un LP, Mi Canción, con la RCA Victor de Nueva York.

Su carrera se agigantó. Su idolatría alcanzó los públicos de Nueva York, donde actuó durante dieciséis semanas consecutivas y grabó dos piezas, Oh Señora María (Pablo Cairo), y Otra Rosa, esta última compuesta por Sadel a la joven que luego sería su esposa, Rosita Rodríguez, a quien había conocido incidentalmente en Nueva York, cuando llevaba un mensaje político al padre de la joven, el ex presidente del Congreso de Venezuela durante el gobierno de Rómulo Gallegos, Valmore Rodríguez.

Ese mismo año Sadel firma un contrato por la RCA Victor y debuta en el Teatro Jefferson de New York. A partir de ese momento comienza su popularidad en Estados Unidos. Actúa en el Ed Sullivan Show, el Colgate Comedy Hour y en Chance of a Lifetime, precisamente los programas estelares de la televisión estadounidense, con una sintonía en todo el territorio. También hace presentaciones para la cadena ABC y en el Hotel Shoreham de Washington. Se había consolidado como un artista de calidad internacional, capaz de llegar a públicos de idiomas distintos al castellano. Tras su presentación en el Teatro San Juan de Nueva York, junto a Lola Flores surgieron rumores sobre un romance entre Sadel y la gran estrella española. Al mismo tiempo, la prensa daba a conocer el nacimiento del primer hijo de Sadel, Carlos Alfredo.

En 1954, obtuvo el premio Chance of a Life Time, como el artista más popular de la televisión de Estados Unidos. Luego vendrían La Habana (1955), apadrinado por Fernando Albuerne y René Cabel, y México (1956). En medio de las giras, de manera incansable continúa sus grabaciones de long play, hasta alcanzar más de doscientos durante su carrera.

En el cine protagonizó diez largos metraje: Flor de Campo (1951), El Ratón (1957), dirigida por Chano Ureta, coprotgonizada por el ex campeón de boxeo mexicano Ratón Macías; Tu y la Mentira (1958), dirigida por René Cardona, con Miguel Aceves Mejías y Evangelina Elizondo; El Buena Suerte (1961); Tres balas Perdidas (1961); En cada Feria un amor (1962); Martín Santos, El Llanero, con la mexicana Lorena Velásquez (Paramount Pictures y una empresa mexicana,1961); La novia del cadete, con la actriz venezolana Eva Blanco y el cantante Raúl Miranda; Misión Atómica; A La Habana me voy y, Un venezolano en México, con Miguel Aceves Mejías.

En 1958 había sido contratado por la Metro Goldwyn Mayer, en Hollywood, como sustituto del tenor Mario Lanza, pero nunca llegó a concretarse el proyecto cinematográfico. De ese periodo surgieron rumores de un romance con una famosa actriz que estuvo vinculada a Frank Sinatra.

Europa y la ópera
Vendría luego la despedida, rumbo a Italia y Austria donde realizaría sus estudios de canto operático. Pero no era un adiós a la música popular. Sánchez Luna, el tenor dramático, y Sadel, el ídolo popular, logran fusionarse. En poco tiempo su repertorio incluye a grandes autores de los llamados clásicos o románticos, como Scarlatti, Mozart, Beethoven, autores operáticos como Verdi, Puccini y Bizet, zarzuelas y operetas, sin dejar de lado sus inigualables interpretaciones bolerísticas, el psodoble, el joropo, el tango y la ranchera.

Se había enfrentado a un reto que fue arduo, escabroso, pero nuevamente llegó a metas ambicionadas: el Teatro de la Opera de Hamburgo, el Teatro Mari-insky del entonces Leningrado, la Opera Nacional de Belgrado, la Opera de Odesa, la Opera de Hartford, el teatro Colón de Buenos Aires, el Teatro Colón de Bogotá, el Bellas Artes de Ciudad de México, el Teatro Segura de Lima, y el Teatro de la Opera de St. Gallen (Suiza), entre otros.

Vino otro anhelo: compartir escenarios con figuras consagradas, en escenarios consagrados. Asi, se le ve al lado de José van Dam, Viorica Cortez, Krilovich Marina, Serril Milnes, Lucina Amara, Fernando Corena, Cristina Deutekon y Giorgio Tozzí, éste último, dueño de grandes éxtos en Broadway.

En 1962 debuta en Caracas como cantante lírico en la zarzuela "Los Gavilanes", en una memorable presentación en el Teatro Municipal, que hoy lleva su nombre.
En Europa se presentó en los teatros más prestigiosos de Yugoslavia, Hungría, Suiza, Francia, España, Italia, Alemania y casi todos los países que integraban la Unión Soviética. En Nueva York se presenta de nuevo, esta vez como cantante lírico, en el Carnegie Hall, con "Cecilia Valdés". Poco después es contratado por la compañía de Plácido Domingo (padre), para una una gira por Latino América, en la cual tuvo la oportunidad de alternar con Doña Pepita Embil, la madre de Plácido Domingo.
Su paso por Perú quedó grabado junto al nombre de Pepita Embil, en una presentación que los peruanos calificaron como la temporada de zarzuelas más exitosas que se hayan realizado en ese país. Poco después Sadel alternaría con el tenor Plácido Domingo en la temporada de ópera del año 65 en el Palacio de Bellas Artes de México.

De espíritu incansable y perfeccionista, Sadel regresa a Europa y debutó como Alfredo Sánchez Luna en el Teatro de la Opera de Münster, en Alemania. Un testigo de excepción, el entonces cónsul en Hamburgo, embajador Régulo Velasco, recuerda la ovación de diez minutos de un teatro eufórico ante la magistral interpretación del tenor veneolano. Un rato más tarde el representante de Mario del Monaco le ofrecería una gira por Europa con 30 presentaciones, pero Sadel decidió marcharse a Viena por razones familiares.

En St. Gallen, Suiza, protagonizó más de cien funciones. Cantó Carmen, La Boheme, Tosca, Don Carlos y El Buque Fantasma de Wagner, Dos Pascuale y Cavallería Rusticana. Allí lo escuchó el crítico Kurt Pahlen, y decidió incluirlo en su libro "Grandes cantantes de nuestro tiempo". En la Unión Soviética interpretó Tosca, Rigoletto, Traviata, Lucia di Lamermoor y Madame Butterfly.
Al mismo tiempo que desarrollaba su actividad lírica, su pasión por la música popular latinoamericana se mantenía intacta. Fue el primer cantante venezolano en llegar a los escenarios de la Unión Soviética como tenor operático, a tiempo que lo hacía Alirio Diaz como guitarrista y, posteriormente Rosa Virginia Chacín en la canción popular.

Pasa luego a Suiza, España, México y Estados Unidos, donde obtuvo un gran éxito con El Barbero de Sevilla, hasta su regreso a Caracas, donde alterna como intérprete popular y lírico.

Regresa nuevamente a Alemania, esta vez con intenciones de perfeccionar su carrera como tenor dramático. Posee ya una amplitud y un terciopelo vocal que le abriría las puertas de las salas más importantes del mundo operático de Europa. En Suiza es contratado por un año como el primer tenor del Teatro San Gallen, y en Munster, Alemania, consigue cálidos elogios con su interpretación en Don Pascuale. Su voz toma profundidad y es claramente notoria la presencia académica aunque natural, del intérprete de célebres boleros, o arias de Opera.

Así, vino su recorrido artístico por 15 países de la Unión Soviética, el Carnegie Hall de Nueva York y el Mozarteum de Salzburgo, donde había cursado estudios.

Otra Opera: La Política
Sadel no fumaba, bebía muy poco y tuvo cuatro hijos, nietos, un montón de kilos de más y se teñía las canas en sus últimos años.

En repetidas ocasiones me manifestó que un artista no debe estar desvinculado de la realidad del mundo y de su país. Su participación en política dio lugar a distintas interpretaciones pero, a la vez, le colocó en un sitio que el consideraba era distinto a quienes hacen del arte un oficio aislado del compromiso ciudadano, de la actitud ante la vida.

Los días iniciales de la dictadura militar que gobernó a Venezuela entre 1948 y 1958, generaron en el joven aspirante al estrellato una reacción contra las opresiones y los regímenes de fuerza, precisamente en un momento que éstos proliferaban en el continente americano. Escucha entonces de cerca los discursos del poeta Andrés Eloy Blanco (Angelitos Negros), del novelista Rómulo Gallegos (Doña Bárbara), de Valmore Rodríguez y del líder mexicano Adolfo López Mateos.

Poco después sirve de correo clandestino entre la gente de la resistencia contra las dictaduras, entre ellos Rómulo Betancourt, exiliado entonces en Puerto Rico, y se ve de pronto en el exterior metido en una conspiración contra agentes de la policía política del régimen militar de Venezuela, la Seguridad Nacional. Ello originó por parte de los agentes dos atentados contra Sadel, de los que escapa por obra del azar. En Costa rica, en la inauguración de un hotel donde actuó, fue asesinada una persona al ser confundido con el tenor por los agentes. Otro incidente se registró en La Habana, donde gobernaba Fulgencio Batista.

Años después, tras la caida del régimen militar en Venezuela, su matrimonio se efectuó en el Palacio de Miraflores, apadrinado por el entonces presidente Rómulo Betancourt, el novelista y ex presidente Rómulo Gallegos y el Gobernador de Caracas Oropeza Castillo. Fuera del recinto, una brigada reforzaba la seguridad ante la presencia de una legión de admiradoras, mientras, en el resto del país, la violencia política se intensificaba. No fue fortuito el matrimonio en el recinto presidencial. Su novia era hija del ex presidente del Congreso Nacional Valmore Rodríguez, fallecido en el exilio durante la dictadura del general Marcos Pérez Jiménez, y Sadel había sido portador de mensajes entre líderes del exilio venezolano en Cuba, Nueva York, México y Costa Rica.

Sobre las razones que lo llevaron a casarse en el Palacio Presidencial de Venezuela, Sadel me comentó (cita textual): ¨ Yo no decidí casarme en Miraflores. Yo acepté hacerlo. Mi deseo era casarme en la Iglesia de San Juan, en Capuchinos, vinculada a mi infancia. El presidente Betancourt, por medidas de seguridad, recomendó que el matrimonio se hiciera en la capilla del Palacio, pero se tomó como una deferencia para mí.¨

La razón era que Valmore Rodríguez, poco antes de fallecer, encontrándose en el exilio, le había pedido a Betancourt que velara por sus hijos.

Se le vinculó a Acción Democrática, a lo cual, ante mi pregunta, respondió:

“ De Acción Democrática no quiero saber nada, absolutamente nada. No quiero decir más nada sobre ello. Y que ellos me pregunten por qué¨.

Fuerza natural y hermosos matices
En 1988 el musicólogo Guillermo Herrera publicaba un interesante testimonio: “Del Sadel que se presentara exitosamente hace 23 años en el Teatro Colón de Bogotá interpretando La Traviata, El Barbero de Sevilla y Rigoletto, al Sadel de ahora, dedicado a difundir el pentagrama popular de América, queda, mejorada por la madurez, su voz aterciopelada, la perfecta dicción, el claro sentido de la interpretación, la serenidad escénica, la fuerza natural y los hermosos matices”.

El dia de su entierro una multitud le acompaño en un recorrido por la ciudad, hasta llevarlo a la sede de la gobernación de Caracas, frente a la Plaza Bolívar. Ese mismo día era velado en la Cancillería el ex embajador Valentín Hernández, motivo por el cual se encontraba en la parte externa de la Casa Amarilla un pelotón del Ejército para rendirle homenaje al ex - diplomático y ex ministro de Energía. Al aparecer la multitud acompañando a Sadel, cubierto con la bandera de Venezuela, el oficial vaciló unos segundos para luego dar una orden a su tropa: Firmes, honor a Sadel…




Saturday, May 23, 2009

Computadora regalada? Un "hoax" para inundarnos de propaganda indeseada


Cuidado con las viejas trampas que ofertan regalos por internet, buscan a Ashley Flores o al hijo del ingeniero Carrillo, alertan sobre falsos virus, cadenas religiosas y de otro orden donde, al final, alguien recibirá las direcciones acumuladas en el email, y de vuelta verán su computador lleno de propaganda indeseada en sus correos.

José Emilio Castellanos
Washington, D.C.

Bill Gates y Hotmail (Huari Peñaloza) regalando dinero por cada correo enviado, la joven Ashley Flores desaparecio de su casa, Yahoo o hotmail desparecerán o comenzarán a cobrar, messenger se cerrará si no reenviamos una cadena, cadenas solidarias con falsos enfermos (universitario recibirá dinero para operación a cambio de cadena de correos electrónicos), estampitas y presentaciones religiosas, o al ing. Edgard Carrillo Velásquez le robaron su hija, son algunas de las "trampas" más populares lanzadas por traficantes de direcciones digitales que a diario inundan nuestras computadoras.
Muchas llevan años dando vueltas. Algunas son reenviadas ante el temor de ser castigados por romper las cadenas, ser atrapados por la mala suerte o dejar de ganar sumas millonarias por no montarse en esa nueva modalidad de ficticia pirámide cybernética, o por simple ingenuidad.
A nadie le van a regalar un centavo por reenviar correos electrónicos. Los únicos que recibirán dinero son los inescrupulosos que venden las listas con nuestras direcciones, que luego convertirán en correos basura inundando nuestras computadoras.
El correo basura o spam es todo aquel mensaje no solicitado, por lo general de tipo publicitario, enviado en cantidades masivas sin autorización de la persona que los recibe. Por lo general es enviado vía correo electrónico, aunque también puede ser a través de las llamadas noticias usenet, foros, wikis, motores de búsqueda o blogs.
Se tiene entendido que el spam a través del correo electrónico nació el 5 de marzo de 1994, luego que una firma de abogados de Canter and Siegel, publicara en Usenet un mensaje de anuncio de su firma legal, el cual, según se dijo, en el primer día facturó cerca de 10.000 dólares por casos de lectores de la red.
Tomó el nombre de spam por aplicación de una carne enlatada, la primera que no requeria refrigeración para conservase, que en manera masiva sirvió para aplacar el hambre a tropas de Estados Unidos durante las Guerras y luego tuvo gran comercialización en gran parte del mundo. En el caso del correo basura a través de Internet, se trata de mensajes idénticos o casi idénticos remitidos a un gran número de direcciones.
Spam cibernético es aquel que es enviado sin el permiso explícito de los receptores, casi siempre soportados con trucos para sortear filtros.
Los spam son cadenas que bien puden referirise a campañas para ayudar a niños enfermos, mensajes para que Hotmail no cancele tu cuenta o para evitar que cierren el Messenger, estampas religiosas, niños extraviados o casos de enfermos, avisos de virus (ejemplo, hoy Microsoft han confirmado un nuevo virus).
Un "spammer" redacta uno de estos correos trucos y los lanza a la red. La cadena comienza a circular y a ello contribuye cada persona que agrega su listado y retrasmite el mensaje. Con ello, los "spammers" recopilan miles de direcciones nuevas al día. Que luego venden al mejor postor.
Todo comienza con los llamados "hoaxes" (bromas, engaños), en este caso mensajes de correo electrónico engañosos que luego se transforman en cadenas o spam.
Algunos "hoaxes" tienen textos alarmantes sobre catástrofes (virus informáticos, perder el trabajo o incluso la muerte) que pueden sucederte si el mensaje no es reenviado, o por el contrario, otros que te aseguran que quien lo retrasmita podrá hacerse millonario con sólo reenviar el mensaje. En otros casos apelan a la sensibilidad invocando supuestos niños enfermos.Hoax", palabra inglesa, se traduce por "engaño".
Mientras el Spam tiene por objetivo difundir o publicitar un producto o servicio con fines comerciales, el Hoax se presenta con fines diferentes al comercial, pero que sirven para que se vayan incrementando las direcciones que luego son vendidas a los generadores de los spams.
Existen numerosos portales dedicados a alertar sobre los riesgos de los spam y los hoaxes, con lo cual también puede preverse los riesgos de virus y saturación de los correos. Uno de ellos los divide en las siguientes categorías:- Alertas sobre virus incurables- Mensajes de temática religiosa- Cadenas de solidaridad- Cadenas de la suerte- Leyendas urbanas- Métodos para hacerse millonario- Regalos de grandes compañías- Otras cadenas
Un portal alerta sobre los mensajes de temática religiosa. Se trata de personas inescrupulosas que se dedican a recolectar direcciones de mail a través de oraciones, rezos, estampas e historias religiosas en hoaxes, agregando al final del mensaje alguna frase del tipo "si no reenvías esta carta a toda tu libreta de direcciones, nada de lo que pidas se cumplirá" o ¨tendrás mala suerte a partir de ahora¨.
En todo caso, se recomienda que estos correos se reenvien, si es deseo del remitente, a través de listas cerradas, esto es, utilizando el espacio BCC o correo oculto.

Thursday, May 7, 2009

Parlamento Europeo: La democracia venezolana se encuentra en "grave riesgo de colapso"

José Emilio Castellanos
Editorjc / vozsincensura

El Palamento Europeo expresó en su sesión de hoy jueves 7 de Mayo su "enorme" preocupación por el deterioro de la democracia en Venezuela, y emitió una resolución exhortando al gobierno de Hugo Chávez a respetar el Estado de derecho y la legalidad constitucional.

La resolución expresa que la democracia venezolana se encuentra en "grave riesgo de colapso" por el autoritarismo creciente del presidente Hugo Chávez, por la concentración de poder y el autoritarismo creciente" del presidente Hugo Chávez, y en sentido emplazado a las autoridades de Venezuela, especialmente al teniente-coronel (r)a Chávez, para que encaminen su acción política "por la vía del diálogo, del respeto del Estado de derecho y de la legalidad constitucional".

“Solo por este camino y por el de la tolerancia al adversario político tendrán cabida y representación adecuada las diferentes opciones políticas elegidas y deseadas por los venezolanos” precisa la Resolución.

El acuerdo contó con el respaldo de organizaciones políticas Partido Popular Europeo, Partido Liberal y Unión por la Europa de las Naciones, quienes expresaron su solidaridad con los líderes políticos de la oposición venezolana, actualmente perseguidos por el Gobierno.

La resolución fue aprobada por 51 votos a favor, uno en contra y ninguna abstención. Menos del 10 por ciento de los 785 eurodiputados que integran la cámara estaba presente, dado que la votación se celebró al cierre de la sesión plenaria, cuando muchos parlamentarios ya habían abandonado Estrasburgo (noreste de Francia)..

La ponencia había sido presentada por la parlamentaria liberal de Rumanía Renate Weber, quien expresó ante los parlamentarios que en Venezuela ocurren "accidentes muy sospechosos con el resultado de muerte de personas críticas, que no se investigan adecuadamente".

Una voz contraria a este señalamiento, la del eurodiputado Pablo Guerreiro, de Izquierda Unitaria de Porugal, expresó que el documento es una "operación de injerencia del Parlamento Europeo" en un intento de "desestabilización del Estado venezolano", puesto que se refiere a unas "decisiones que únicamente competen al pueblo soberano".

Tras una inicial simpatía registrada una década, los diputados del Parlamento Europeo han expresado reiteradamente que en los últimos años se viene produciendo una "preocupante deriva autoritaria", que se traduce en el "acoso, la amenaza, la intimidación y la persecución política y penal de la oposición, de sus alcaldes y gobernadores elegidos democráticamente, del movimiento estudiantil y de periodistas".

En este sentido citan varios ejemplos de persecución política, entre ellos al alcalde de Maracaibo, Manuel Rosales, amenazado por Chávez con el encarcelamiento, por lo cual solicitó asilo en Perú, que le fue concedido. Según la resolución, las acusaciones contra Rosales tienen una "clara motivación política en un país en el que el Ejecutivo controla en gran medida el poder judicial".

En una información oficial, la Eurocámara expresó su solidaridad con todos los que sufren la persecución política en Venezuela, se felicita por la decisión adoptada por el Gobierno peruano de conceder asilo político a Manuel Rosales y "rechaza rotundamente la amenaza, la violencia, el abuso de poder, el insulto y la utilización de la justicia como arma de acción política con el fin de amedrentar y eliminar al adversario" (párrafo 2).

La resolución también "rechaza tajantemente el acoso y la expulsión "arbitraria" del director para América de la ONG Human Rights Watch (HRW), José Miguel Vivanco, y del subdirector, Daniel Wilkinson, "por la presentación de un informe crítico sobre las libertades públicas y el respeto a los derechos humanos durante los 10 años de mandato del presidente Hugo Chávez".
En noviembre del 2007 la Cámara había rechazado una propuesta que solicitaba otro pronunciamiento contra Chávez.

El texto también insta al Gobierno de Hugo Chávez a cumplir los acuerdos internacionales firmados y ratificados por su país, incluida la Convención Americana sobre Derechos Humanos. Asimismo, recuerda que, según establece la Carta Democrática Interamericana de la OEA, en democracia, junto a la legitimidad obtenida en las urnas, para acceder al ejercicio del poder ha de existir igualmente una legitimidad de ejercicio, que viene refrendada por el respeto a las normas de juego establecidas, a la Constitución vigente y a las leyes, y al Estado de Derecho como garantía de un funcionamiento plenamente democrático, y que "necesariamente ha de incluir el respeto al adversario político pacífico y democrático, tanto más si éste ha sido elegido e investido por el mandato popular" (párrafos 5 y 3).

La resolución aprobada subraya que el presidente Chávez se ha pronunciado de manera "injuriosa e insultante" respecto de un importante número de mandatarios extranjeros, y que, sin embargo, cuando ha sido objeto de críticas en su propio país, ha reaccionado decretando la expulsión inmediata de aquellos extranjeros que osaban criticarle, "incluida la expulsión violenta de un eurodiputado" (considerando I). Finalmente, los diputados recuerdan que las autoridades venezolanas juzgaron no deseable la presencia de una delegación oficial del Parlamento Europeo que tenía prevista una visita a ese país durante la primera semana del mes de marzo de este año, visita que iba a tener lugar tras numerosos aplazamientos injustificados por parte de las propias autoridades venezolanas

Sunday, March 22, 2009

El Bolero: En vías de Extinción ?


El autor, estudioso colombiano del bolero, opina que, aunque el amor nunca pasa de moda, el bolero va rumbo al olvido. (En la foto, Bobby Capó integrando el Grupo Caney)

Orlando Montenegro Rolón (*)
Satiago de Cali /Colombia

El bolero es el ritmo del amor pero aunque el amor nunca pasa de moda el bolero va rumbo al olvido.Hace un par de años escribí un ensayo sobre uno de los más populares géneros bailables: El rítmico Bolero afrohispanocaribe. Fui consciente que aunque el amor nunca pasa de moda; el ritmo va rumbo a apagarse en las estaciones de radio, TV, casas disqueras, corazón y cuerpo de los enamorados. En las pistas de baile no se programa por la escasez de bailadores. Lo más sorprendente fue que la musa voló muy lejos de los cráneos de los compositores y arreglistas.Acaso porque su temática está desgastada o agotada.

Desde la óptica del mercado es entendible lo que ocurre hoy. La música hace rato dejó de ser una inspiración y casi un estado celestial del alma en comunión con el estro- para ser un simple y burdo negocio; quizá el más desabrido de esta globalización de la economía y las restantes actividades de la humanidad. Un producto manufacturado por encargo porque así trabajan ahora los escritores, arreglistas y la gran mayoría de intérpretes de eventualidad.

En el escrito a que hice referencia al iniciar, apuntaba que no todos los días nacen científicos y cuando los mortales vimos la luz de la vida ya todo estaba inventado y descubierto. Entonces, allí estaban disponibles las bases para seguir edificando conocimientos y el Bolero no es la excepción a esta regla.

La incertidumbre de hoy con el arrinconamiento global del aire romántico no es nuevo, parte desde el mismo instante en que no es posible históricamente precisar con algún grado de exactitud la fecha de nacimiento del género que extendió sus raíces desde Europa hasta América.

Estudiosos como el cubano-boricua Dr. Cristóbal Díaz Ayala han escrito que desde 1830 empezó a fluir gota a gota el género en los brazos de la Canción Criolla y Zapateo- precedidas por la Country Dance inglesa y Country Dance francesa que después en nuestro Caribe hundieron sus raíces en Haití y, con motivo de la Revolución en esa isla nadó a Cuba para convertirse inicialmente en la Contra Danza afrocubana, Danza, Habanera y Danzón. Otros anteponen el surgimiento del Danzón- 1879.

Una de las aproximaciones consensuales entre los musicógrafos e historiadores es que han escrito que el Bolero de nuestra América- que se dio a conocer a partir de 1885-1886- existió una total claridad en su origen y significado. Convergen en que fue más el producto de un arranque. Sin nada de similitud al Bolero ibérico en lo rítmico y tampoco en lo semántico ya que era una Danza de movimiento ligero, a la que llamaban Volero (de volar y de las Danzas Gitanas con movimientos agudos y rápidos que simulaban el vuelo de las aves) acompañadas de guitarras, cajones de madera y golpes de palmas de mano.

Fue precisamente la pluma de un sastre de Santiago de Cuba, músico empírico, guitarrista y director musical de la Trova de Santiago de Cuba- José Pepe Sánchez (19 de marzo de 1856- 1918) con su composición Tristezas al que se le reconoce formalmente como el creador del primer Bolero.

Escrito en 2 períodos musicales de 16 compases cada uno, separados por 1 pasaje instrumental ejecutado melódicamente con las cuerdas de guitarra y conocido como Pasacalle. A partir de esa obra- Cuba, Puerto Rico, México, Colombia, Venezuela, Panamá y el resto del Mediterráneo Caribeño que aportaron otras especias a la gran Olla del Bolero. E incluso: Brasil, Chile, Argentina, Perú, Bolivia y el resto de la América continental e insular. Lo demás ya es una historia de más de 120 años.

No ahondaré porque ese no es el propósito de esta nota.Su lírica sencilla, pero que estremece el alma y el cuerpo todavía es motivo de elogios:Tristezas me dan tus penas mujerprofundo dolor que dudes de mí.

No hay prueba de amor que deje entrever
cuánto sufro y padezco por ti.
La suerte es adversa conmigo,
no deja de ensanchar mi pasión.

Un beso me diste un día
y lo guardo en el corazón.

Está desgastada la temática del Bolero?
De entre la maraña, lo claro e indiscutible es que en su extenso trasegar el Bolero siempre ha estado al servicio del amor. Ha caminado descalzo por el mundo haciendo propias historias que le han servido de excitación a los sentidos para abrazar con ansias a su lírica.

La misión nunca se ha desdibujado- aliñar y preñar el lenguaje amatorio para juntar a los amantes. Además, por ser el fruto de una cultura popular de mestizaje entre etnias con todo y su acervo- fue posible que se compenetraran de tal manera que se fundieran tan sólidamente que parecen una sola.

El matrimonio de la Europa africanizada y la América recién descubierta con todas sus implicaciones.

Es inconcebible aceptar que la inspiración y el discurso del Bolero haya sido castrado de un tajo del cerebro y sentimientos de los compositores, arreglistas e intérpretes.

Me inclino más a pensar que parte de la responsabilidad es imputable a la sociedad de consumo de hoy que arrastrando sus vicios de los últimos lustros, llegó a las puertas del siglo 21 desensibilizada y condicionada a una existencia de chatarra camino a ser desechable. Con el sexo como parte de la inmediatez física solamente. La mente fija en la provocación mordaz para el orgasmo y la eyaculación como pasajeros de la velocidad de la luz. Fiel reflejo del instinto animal irracional. Nada diferente a un rebaño en el que el macho dominante como todo un semental se reserva el derecho de penetrar a cuanta hembra se le atraviesa y provoque. Una simple violación. Distante de caricias y tramas amatorias que refrescan y seducen al enlace de los cuerpos de una pareja al cadencioso compás de un Bolero.

De no mediar el jugueteo previo antes de hacer el amor: Queda algo después del acto? No será mejor guardar el dulce recuerdo de la conquista sincera o no inducida por un apasionado Bolero? No olvidemos que la condición de universalidad del género lo privilegia con el derecho y capacidad de violar fronteras y barreras idiomáticas. Aún por encima de las tecnologías y modernidad. ¿Dónde no se escucha un Bolero? No es nada extraño ver amasisados (abrazados fuertemente) en un rincón y sobre una baldosa a una pareja de europeos disfrutando del baile de un ardiente y provocador Bolero latinoamericano.

Aunque no entiendan de momento su letra castellana (español) la melodía les penetra por los poros y los excita. O viceversa. Es el único género que globaliza emociones en el lenguaje más natural y simple: El romántico.Por su condición visceral, ha resistido los embates de todas las modas y tendencias musicales- abriéndole los brazos a todas las fusiones e hibridaciones posibles: Bolero Son, Bolero Chá, Bolero Mambo, Bolero Montuno, Bolero Pop, Bolero Guajira, etc… y sin perder su identidad y fija misión: Estar al servicio de los amantes.

Razones para que el género esté olvidado y casi en vía de extinción
Es cierto que ya no se escriben tantos Boleros como antes. Sobrevive del viejo repertorio. El epílogo de una audición termina escuchando a los clásicos de siempre. Hay que buscar con lupa las nuevas creaciones.

Y como todo cambia y pasa; tal parece que permaneceremos harto rato sentados esperando que vuelva a nacer otro: Agustín Lara, Rafael Hernández, Tite Curet, César Portillo, Sofronín Martínez, Alfonso de La Espriella, Armando Manzanero, Consuelo Velásquez, etc… Igual, abundan los Festivales de boleros, como el de La Habana, Santiago de Cuba, Cartagena de Indias, Riohacha, Medellín, Santiago de Cali, Barranquilla, San Juan, Panamá, México y muchos otros que de la mano de añejos y contados programas de radio luchan por mantenerlo a flote.

Aún así: El Bolero sigue su camino al olvido. Una golondrina no hace verano.

Poco se graba, la juventud no se interesa por aprender a bailarlo y aparecen muy pocos cantantes. Para ellos perdió vigencia. Para colmo, están muriendo los grandes compositores y arreglistas, dejando en la fría orfandad al género y a la vista no se vislumbran los que otra vez enarbolen sus banderas: Simplemente porque el género ya no es comercial. Poco o nada vende. Por eso no se interesan en cultivarlo. Es más fácil brincar, perrear y dar insulsas vueltas como trompo loco que tener elegancia y cadencia para bailarlo.

Esta realidad es compleja de abordar.

También es sano entender que lo que aquí escribo no es dogmático y abre los brazos a la útil y constructiva polémica. Más bien una invitación a construir opinión. Remover la historia sin intentar entenderla es un flaco favor a las ideologías. Con la claridad meridiana en las diferencias posibles entre el Bolero cubano y el español. Ellos sólo se aproximaron en el nombre. En otra ocasión haré alusión al 3x4 y 2x4 de los compases en cómplice contubernio.

¿Se dejó de emplear el Bolero para enamorar? ¿Desaparecieron las serenatas? ¡No… ni por el carajo! Acaso carece de valor la pieza Aquellos ojos verdes (1929) fluido del arrebato del cubano Nino Menéndez embobao (enamorado) de Conchita Utrera- una preciosa cubiche con unos ojos que mataban. Y fue precisamente el hermano de la dama el que ayudó a componer y arreglar ese antológico tema. La arrechera (calor) llega al clímax si escuchamos Quiéreme mucho del gran Maestro también cubano- Gonzalo Roing. ¿Y después para qué más?

Quiéreme mucho,
dulce amor mío
que amante siempre te adoraré,
yo con tus besos y tus caricias
mis sufrimientos acallaré.

Cuando se quiere de veras
como te quiero yo a ti,
es imposible mi cielo
tan separado vivir.

Los interrogantes posiblemente son mis guías para regarme (extenderme) como caracol en la playa. Reconozcamos en análisis individual que existe una mano oscura que aunque visible pocos enfrentan y contradicen porque temen perder su Status de In. No hay necesidad de probar el barro de las tierras movedizas para tomar conciencia que en ellas no sólo podemos perder la vida. Vale la metáfora.

La Payola (pagar en la emisora para que difundan un disco) es un engendro universal de aquí y de allá. Los programadores y DJs están lejanos a entender que para preservar el centenario género hay que renovar a diario su público. Al fin de cuentas, las letras seguirán siendo alcahuetes de los amantes y enamorados. Y no es un ovillo sin son ni ton: No. Cada amor es un sentimiento, un nuevo fracaso, otra historia y el dolor del desengaño abre el camino para que un clavo saque otro clavo.

Lo irónico es que así como abundan las mal llamadas Escuelas de Salsa y otros géneros- estoy tuerto buscando en la guía y a pleno sol una academia que enseñe a bailar Bolero. A donde lleguen ávidos de ternura los amantes en busca de que sus cuerpos ardan y saquen chispa al trenzarse en un instigador y frenético Bolero. Que el corazón lleve el compás, el cerebro haga mover las piernas y que las fuerzas del alma que alimentan los brazos nos ayuden a apretar más fuerte al ser amado. Ahora voy a plagiar al Maestro musicógrafo y compatriota César Pagano: Dejemos que nos invada ese corruptor de menores y mayores: El Bolero.

Estimo que el género no va a desaparecer, sería tanto como negar los sentimientos de la humanidad o que estos estén sordos ó cerrados a la caricia y el amor. ¿Será qué los sentimientos se extinguen también?

No hay que negar que la nostalgia nos visita de vez en cuando y para ese instante qué mejor que un electrizante Bolero en una deseada y sublime compañía, con la adrenalina al tope y las feromonas inundando el lecho. El género es tan viejo y tan rico como el amor, una especie de gramática universal de los amantes.

(*) El autor es Editor de la Revista Melómanos

Friday, March 20, 2009

Millín: La Sonora que tuvo Daniel Santos sonaba mejor que la Matancera



En Enero del 2007 conversé con Emilio Rivera ¨Millín¨, un ex-veterano de la guerra de Corea, quien ha dedicado largos años a rescatar joyas musicales pertenecientes a la cultura popular de Puerto Rico y el Continente. Su trabajo se centró en los años 1947-1949, cuando Daniel Santos, tras abandonar Nueva York luego de darse de baja en el ejército, decide marcharse a su Isla en busca de nuevos horizontes. Alli Daniel formó una orquesta que llamó Sonora Bonrinqueña, reuniendo a quienes habrían de ser grandes músicos en el escanario internacional.

José Emilio Castellanos
Desde Puerto Rico

De pequeño Millín escuchaba a Daniel Santos en las llamadas traganíqueles, rockolas o belloneras del barrio donde vivía, a escasas cuadras de Trastalleres, el lugar donde precisamente había nacido Daniel.

Cuando Millín tenía 13 años Daniel regresó a Puerto Rico buscando nuevos rumbos. Había estado en el ejército, en la II Guerra Mundial, y la vida había cambiado en Nueva York. Ya en San Juan, decide formar un conjunto con visos de sonora. En 1947 ¨El Jefe¨ busca entre los mejores músicos que estaban en la Isla y en corto tiempo tuvo su agrupación, la Sonora Boricua, colocándole cuatro trompetas, con lo cual sonaba mucho más fuerte y diferente a la Sonora Matancera.

Poco se sabe de la Sonora Boricua, aunque algunos entendidos señalan que sonaba mejor que la Sonora Matancera.

Emilio Rivera ¨Millín¨, apasionado coleccionista de música, ha dedicado parte de su vida al rescate de ésta parte de la historia de Daniel Santos, y logró reunir, con apoyo de dos amigos coleccionistas, las 36 piezas que quedaron grabadas entre 1947 y 1949. Luego las transformó en dos CD de Colección, con abundante información que ha dado a conocer a través de charlas y programas de radio.

Millín, quien a su vez es uno de los fundadores del Club de Coleccionistas de San Juan, me señala que los músicos que pertenecieron a la Sonora Boricua fueron muy famosos antes y después de pertenecer a este gran grupo. Uno de ellos, el cantante, trompetista y trombonista Pito Sepúlveda, lo ayudó a recostruir aquella historia. De esa agrupación sobreviven Sepúlveda, Luis Elmore y Juan Zamora.

Todas las grabaciones originales del grupo fueron hechas en discos de 78 revoluciones, un número por cada lado. Aún no había salido los discos de larga duración (LP).

Millín no se explica porqué cuando empezaron a salir los LP, alrededor de los años 1951 o 1952, las casas grabadoras Secco y RCA no hicieron un disco de larga duración de la Sonora Boricua, lo cual hicieron con otras agrupaciones.

Revela que en el año 1992 compró un disco compacto de la "Secco" con el nombre ¨Grandes Exitos de Daniel Santos con la Sonora Matancera¨, y fue una sorpresa cuando lo escuchó y en cuatro de las grabaciones se escuchaban saxofones, clarinetes y otros instrumentos que no tiene la Sonora Matancera.
Lo que sigue es su narración sobre lo que fue su persistente tarea por rescatar ese ¨tesoro¨musical de finales de los años 40, nacido en un estudio de radio en Puerto Rico.

"Cuando termino de escuchar el disco descubro que solamente hay grabadas dos canciones con la Sonora Matancera, que son el bolero ¨Velero¨, escrito por el propio Daniel Santos, y el bolero mambo "Lluvia o Sol", escrito por R. B. McLean, los cuales fueron grabados por Daniel con la Sonora Matancera en 1950. También encuentro en esta grabación el bolero "Rosa" de Leopoldo González (aunque creo lo escribió Daniel) y el bolero "Regresó", de Leopoldo González, que grabó Daniel con la Orquesta de Moncho Usera el 18 de marzo de 1946; la canción Jíbara, de Roberto Cole, Romance del Campesino y el bolero "Por mi Honor", de M. Jiménez, grabados por Daniel con la Orquesta de Rafael González Peña, también en 1946¨.

"Los otros seis números en esta grabación con La Sonora Boricua son Siempre contigo, Bolero de Roberto Cole; Canción de la Serranía, Canción Jíbara de Roberto Cole; Mi Palabra de Honor, Bolero de Daniel Santos; Bello Mar, Bolero de Daniel Santos; A. San Lázaro , bolero de René Márquez Rojo; y Aquí en el Cielo, Bolero de Ramón Galguera Jr.¨Después de escuchar este disco –agrega Millín- me di a la tarea de dar a conocer todo lo que pudiera sobre la Sonora Boricua de Daniel Santos."

"Seguí buscando en mi discoteca y encuentro un compacto de Pérez Prado y su Orquesta, también de la casa Secco, con el nombre de "Latin Dance Party", y volví a sorprenderme cuando encontré en este disco que se supone es de Pérez Prado y su orquesta, cuatro números de Daniel Santos con "La Sonora Boricua": Las siete y media de Justi Barreto – Guaracha; Chambeleque de Mercedes Alvarez y Florencio Hernández, Guaracha; Siempre Contigo de Roberto Cole – Bolero; y, Tu no tienes suerte de Hemeregildo Cárdenas – Guaracha¨.

"En este compacto "Latin Dance Party" ni siquiera mencionan el nombre de Daniel Santos. Sin embargo, existe un LP con la misma carátula y título que antecedió al CD y aquí si se le ocurrió mencionar a Daniel, solo que dicen que Daniel canta estos cuatro números con Pérez Prado. Error o disparate?¨Como ya tenia nueve canciones seguí buscando en mis viejos discos y encontré cinco canciones más en un LP de la RCA Victor: Martín EI Loco, de Daniel Santos, Guaracha; Las Trompetas, de Mario Recio, guaracha; El Rey del Bombo, de Daniel Santos, Guaracha; A lo mejor, de Roberto Cole, Bolero; y, ¿Por qué dudas mi amor?, de Daniel Santos, bolero."

"Con estas catorce canciones empecé a grabar en casete lo que vino a ser más bien la primera grabación de larga duración de la "Sonora Boricua. Esto fue para el año 1993 y le regalé la primera copia a mi amigo Osvaldo Castillo, coleccionista de San Juan."

"Después de dos años, ya a mediados del año 1995, volví al asunto de la Sonora Boricua, organicé mis pensamientos y empecé a escribir notas de todo lo que recordaba de la "Sonora Boricua". Estuve en la presentación que hacía el Grupo a las doce del medio día desde el Radio Teatro de la Estación WIBS, que estaba ubicada en el Edificio Industrial Algodonera, en la Avenida Fernández Juncos en Santurce, al lado de donde se elabora el Café Yaucono."

"En este mismo edificio también estaba Ochoa Records Studio, que tengo entendido era la única casa de grabación en Puerto Rico y le hacia las grabaciones a las grandes compañías de todos los artistas que estas representaban. Aquí se hicieron casi todas las grabaciones de la Sonora Boricua de Daniel Santos."

"El grupo tuvo una larga temporada en estos programas al medio día y muchas veces tuve que cortar clases para llegar a tiempo y conseguir asiento. Cuando no podía ir los escuchaba por radio. Tenía yo entonces 14 años."

"Los locutores que animaban el programa se turnaban, ya que no había uno fijo pues eran las voces más privilegiadas de la radio y grandes maestros de ceremonia de esa época. Estos eran Rey Arenas, Fidel Cabrera, José Angel Gutiérrez y José Manuel (Memel) Álvarez, el único vivo de los cuatro.La Sonora Boricua, como todas las orquestas, tenia su tema musical con el cual empezaba y terminaba las audiciones, que era muy bonito y fue escrito por Daniel Santos. Recuerdo muy bien la tonada y cada rato lo canto imitando la voz de Daniel Santos. Seguí buscando más canciones grabadas por "La Sonora Boricua" y encontré la Guaracha "Se formó La Bronca" de Pablo Cairo y "EI Bobo de la yuca" de Marcos Perdomo hasta que completé dieciocho números con el Bolero "Corazón" de Juan Ramón Balseiro, con la ayuda del compañero coleccionista Don Axel Rivera."

"Así nace el primer compacto de la Sonora Boricua" grabado por este servidor. De este compacto he regalado copias a unos 22 o 23 amigos todos coleccionistas. Antes de seguir regalando copias, el amigo y locutor puertorriqueño "Rafy Torres" me invitó a su famoso programa Sábados de Bohemia, después que le hablé de mi proyecto con la "Sonora Boricua", pues le pareció interesante. Llevé el CD en dos ocasiones a su programa en la Emisora WKAQ Radio AM.En ambos programas las llamadas no se hicieron esperar y los oyentes empezaron a preguntar de donde se había sacado ese disco, quien era yo y muchos pidiendo copias. Otras se sorprendían pues nunca habían escuchando hablar de "La Sonora Boricua" y yo le contesté todas las preguntas que me hicieron en el aire."

"El único número que los oyentes conocían era "Canción de la Serranía-, ya que era el tema que usaba el Departamento del Trabajo para las ofertas de empleo. Antes muchos creían que esa grabación era con La Sonora Matancera."

"Continué buscando más grabaciones y esta vez con la ayuda del amigo Oswaldo Oganez, gran coleccionista que me consiguió la guaracha "EI Granito de Maíz" de René Márquez Rojo, "Me tocó la mía" de Pablo Cairo y "Luchando con Ella" de Daniel Santos y también con la colaboración del amigo coleccionista Jaime Jaramillo, conseguí lo suficiente para hacer un segundo CD."

"Daniel llevó su Sonora Boricua a Curazao, Aruba y Santo Domingo. Se quedó en el aire un viaje que tenían para Venezuela por unas desavenencias surgidas entre Daniel y varios de los músicos, y poco después vinieron los ú1timos días de "La Sonora Boricua" a finales del año 1949."

"He tratado por todos los medios de conseguir alguna foto del Grupo, pero parece que no existe, al igual que no existe LP- Casete o CD, ni una grabación del tema del conjunto, excepto por mis grabaciones caseras.Ya en ese año 2002 logré hacer el segundo CD donde incluí 16 canciones más que con las 18 grabadas en el primer CD suman 34 pues no hemos podido conseguir dos números de los 36 que son "Como se dan los besitos" y "La Rumba tiene valor" ambas del compositor Cubano Pablo Cairo."

"De todas las canciones grabadas por La Sonora Boricua, veintidós fueron con la compañía "Secco" y catorce con la RCA Victor, para los coleccionistas que les interese estas grabaciones, tengo un listado disponible."

"El bajistas era nada menos que nuestro gran compositor Roberto Cole, el pianista era Joe Blanco, quien después estuvo en la orquesta de César Concepción y otras. La conga la tocaba un muchacho de 19 años que se llamaba Rafael Cortijo…"

Los músicos que integraron "La Sonora Boricua" fueron:

Daniel Santos, Director, cantante y compositor;
Joe Blanco, Pianista y arreglista;
Roberto Cole, Bajista, compositor, arreglista;
Víctor Rodríguez, Primer Trompeta y arreglista;
Pito Sepúlveda, Segunda trompeta y cantante;
Juan Zamora, Tercera Trompeta;
Néstor Romin, Cuarta Trompeta;
Tito Henríquez, Guitarra y coro:
Rafael Cortijo, Tumbadora, requinto;
Luis ¨Elmore¨ Sánchez, Segunda tumbadora, soneos y coro;
Adalberto Rivera,
Bongó;
Gino Picart, Cantante y coro.

"El grupo no tenía timbalero y personalmente creo que no hacía falta teniendo a Rafael Cortijo, que aunque era muy joven ya era un virtuoso de las congas. Un conjunto con ese grupo de músicos excepcionales tenia que ser bueno. Como habrás notado, el grupo tenia cuatro trompetas, algo muy raro en esa época, pues la mayoría de los conjuntos sólo tenia dos trompetas. Se me ocurre pensar que fue uno de los primeros conjuntos musicales de su tipo que usó cuatro trompetas."

Agustine Vélez: Mientras exista el amor, habrá bolero


El Maestro Agustine Velez le responde a Montenegro Rolón: "Mientras exista una guitarra habrá bolero. Mientras tengamos tríos, habrán noches enteras de boleros. Mientras exista el amor, habrá bolero. Quien lo dude, que venga a Puerto Rico" En la gráfica Jhonny Albino y su Trio San Juan.

Por: Agustine Vélez Jiménez
Bolero Latino / Puerto Rico

Mucho se ha dicho de la muerte del bolero causada por la balada y el empuje dado a ésta por las multinacionales del disco. Posiblemente tengan algo de razón en ésto, debido a que ya no hay que ser cantante. Basta lucir poca ropa si es mujer y buena apariencia y contoneo si es varón y la voz no es requisito para ser “estrella”, aunque habrán notado que son desechables. Solo los usan en lo que aparecen otros de linda cara o mejor figura. Por eso, estos “ídolos no duran, y si lo hacen es solo a públicos inmaduros que al no tener base de comparación, se creen que éstas marionetas del consumismo son en verdad cantantes.

Ahora bien, el bolero nunca ha muerto, por lo menos en nuestro Puerto Rico, ni entre los países latinoamericanos. Los llamados hispanos que abandonaron su patria son los más propensos a escuchar los fabricados por las disqueras. En su país natal tenían su bolero.

Mientras exista una guitarra habrá bolero. Mientras tengamos tríos, habrán noches enteras de boleros. Mientras exista el amor, habrá bolero. Quien lo dude, que venga a Puerto Rico. Acá tenemos, todo el año, festivales de tríos. Hay mil lugares para escuchar tríos. En toda la Isla perdura la tradición de bohemia. Una muchacha, un muchacho y una guitarra, equivalen a una noche de boleros amorosos.

Somos una pequeña isla de cuatro millones de habitantes, pero con casi mil tríos registrados y activos. Esto sin contar los improvisados. Salga a pasear un domingo y encontrara muchísimos lugares con música de cuerdas, habrá también música jíbara, pero predomina el bolero. Tenemos virtuosos de la guitarra como en ningún sitio en proporción a nuestra población. Todos los días en algún sitio se presenta un trío y sus canciones son boleros. Aun cuando su repertorio es mayormente de compositores boricuas. Por algo tenemos a Rafael Hernández, Pedro Flores, Don Felo, Plácido Acevedo, Benito De Jesús, Bobby Capó y a Sylvia Rexach, para suplir repertorio inagotable.

Además, Puerto Rico es el cruce de las Americas en el Caribe. Todo México, toda Cuba, toda Venezuela, Colombia y sus bambucos, Argentina, Ecuador con sus pasillos, Chile, Perú y sus valses, nos suplen de bella música romántica para que nuestros tríos intercalen con sus boleros. Aquí por lo menos hay bolero para rato. Aquí hay emisoras de boleros como base de su programación. Aquí nos llegan continuamente producciones de boleros de América Latina. Aun cuando sabemos no tendrán la gran divulgación de las emisoras de grandes hits fabricados, siempre hay un espacio para ellas en las tiendas de discos.

En Puerto Rico no he visto sitios de bohemia donde se reúnan a pedir el último éxito de la balada, pero sí los viejos boleros de los 40 y 50. Se mantienen vivos los viejos números de nuestro adolescencia y temprana juventud. Recordas hermano, que tiempos aquellos?

Podemos ser la tierra de la salsa y el reguetón, pero nos enamoramos en tiempo de bolero. El amor o el despecho es en ritmo de bolero, el recuerdo de nuestros padres es en tiempo de bolero, y para bailar…. Hay algo mejor que un bolero apretaditos?

En Puerto Rico y en nuestro espíritu… el bolero vive….nos negamos a publicar la esquela mortuoria de nuestros boleros. He dicho.

Agustine Vélez, patriarca entre los coleccionistas de boleros

Por Jose Emilio Castellanos
desde Puerto Rico


El día que llegó Allan a la casa de Caguas su abuelo se llenó de emoción como si estuviese ante el nacimiento de su primer hijo. De inmediato debía resolver otro asunto. Sin pensarlo salió a la calle y en corto tiempo estaba de vuelta con un gigantesco camión-cava. Vino luego la dura faena de trasladar lo que había en la habitación que ocuparía su nieto: una de las más valiosas y completas colecciones de música popular de América Latina en el Continente. Nació así un Estudio-biblioteca-discoteca sobre llantas. (En la gráfica, Agustine Vélez, José Emilio Castellanos.)

El abuelo es poco dado a escribir, pero cuando toma la palabra, se transforma en un cautivador cronista, una suerte de historiador oral en el tema de la música popular latinoamericana. Difícil sería encontrar la información que con riguroso orden y conceptualización guarda su memoria: fechas, personajes, anécdotas, en un monólogo que fluye con la emoción de un catedrático ante sus discípulos.
Así son los encuentros en su casa, rodeado de guitarristas, historias, grandes figuras de los últimos 50 años, integrantes de famosos tríos que llenaron de historias y música a todo un Continente. O leyendas de la estatura de Blanca Rosa Gil.
Se trata de Agustine Velez Jiménez, a quien tuve la dicha de conocer en la Conferencia Internacional de Música Latina que trató el tema del Bolero, realizada en el Smithsonian Institution, en la ciudad de Washington, el año 2002. Estaban presentes, entre otras figuras, dos leyendas de la canción, Olga Guillot y Ruth Fernández, figuras de la estatura de Chucho Avellanet, Rafael Basurto Lara, y un grupo de académicos y estudiosos del tema. Todo transcurrió a puertas cerradas, en un sótano al lado del Castillo principal.
Agustine es originario de Arecibo, aunque se crió en Manatí y Rio Piedras, Puerto Rico. Para no meternos en problemas diremos que nació después de la I Guerra Mundial, pero antes de la II... Su pasión por la música le viene de su padre, maestro, quien llevaba la vida entre armonías y ritmos de la época, tangos, pasodobles, couples, valses... y boleros.
En breve publicaremos la entrevista que recientemente le hiciéramos a Agustino Velez en Puerto Rico. Por ahora, conozcamos su pasión en sus propias palabras, al dar respuesta a la tesis de Orlando Montenegro Rolón, quien opina que el bolero va rumbo al olvido. Los dos trabajos se muetran en la páginas anteriores.

Monday, January 19, 2009

La admirada abuelita Rambo, de Melbourne



Gustavo afirma que esta noticia le abre muchas posibilidades de una nueva carrera...

Corita pide que la manden para Venezuela (donde la delincuencia galopa sin control en la actualidad), que la munición que gaste corre por su cuenta.

Su historia ha recorrido el mundo y aparece colgada en innumerables blogs en diferentes idiomas.

(No hemos identificado al autor de la nota que sigue)

La delicada abuela Ava Estelle, de 81 años, quedó tan shockeada cuando dos delincuentes violaron a su nieta de 18 años, que ella consiguió localizar a los depravados, ex convictos, y los baleó en los testículos.

"La anciana señora pasó una semana cazando a esos hombres- y cuando los encontró se vengó de esta forma inusitada", dijo Evan Delp, investigador de la policía de Melbourne.

Enseguida ella tomó un taxi, fue a la delegación de policía más cercana, colocó el arma sobre el escritorio del sargento de la seccional, y dijo con toda calma "Por Dios, esos bastardos no van a violar a nadie más".

Los policías dijeron que Davis Furth, de 33 años, ex-condenado y violador, perdió el pene y los testículos cuando la ultrajada Ava abrió fuego, con su pistola 9 mm, en el cuarto del hotel donde él vivía junto a Stanley Thomas, de 29 años, su compañero de celda durante el período en el cual habían estado presos. La policía dijo que la arrugada vengadora mandó también al otro mundo los testículos de Thomas, pero el médico trató de salvar su pene mutilado.

"Thomas no perdió su masculinidad pero el médico con quien conversé dijo que él no podría usarlo como antes", dijo el investigador Delp a los reporteros. "Los dos hombres todavía se encuentran en malas condiciones de salud, pero creo que deben de estar felices por haber sobrevivido. "

La abuela Rambo entró en acción el 21 de agosto, después que su nieta Debbie fue agarrada y violada en pleno día por dos delincuentes armados con cuchillos.

"Cuando vi la expresión en el rostro de mi Debbie, aquella noche, en el hospital, decidí salir sola atrás de esos bastardos porque imaginé que la justicia sería blanda con ellos.", relató la bibliotecaria jubilada..

"Y yo no les tenía miedo porque tenía un revólver y había practicado tiro durante toda mi vida . Y no fui tan tonta como para devolverlo cuando la ley cambió con respecto a la posesión de armas."

Así, de acuerdo a la descripción hecha por Debbie, firme como una roca, Ava pasó siete días rondando la vecindad donde se había producido el hecho, hasta que vio entrar a los violadores en el hotel donde vivían.

La anciana señora recuerda "Ni bien los vi, sabía que eran ellos, pero aún así, les saqué una foto y se la llevé Debbie y ella confirmó con total seguridad, que sí lo eran. Entonces, volví al hotel, encontré el cuarto de ellos y golpeé la puerta. En el momento en que el grandote abrió, yo disparé en línea recta entre sus piernas, exactamente donde él quedaría más herido, sabe. Luego entré y disparé sobre el otro cuando él retrocedió, suplicándome que no le hiciera mal. Entonces fui a la Delegación de Policía y me entregué."

Ahora, especialistas perplejos tratan de saber qué hacer con la abuela vigilante. "Lo que ella hizo está mal y ella infringió la ley, pero es difícil mandar a la cárcel a una anciana señora de 81 años"- dijo el investigador Delp - "Especialmente cuando 3 millones de personas, en la ciudad, la quieren nombrar Prefecta."

Thursday, September 25, 2008

Catherine in Spanglish


por Abel Ibarra
foto Jose Emilio Castellanos
Otoño en Berkeley, VA 2006

I felt the fall falling exactly like you: like a cool breeze on my face, le dije a Catherine, una amiga americana.
Bueno, que sentí que cayó el otoño como una brisa fresca sobre mi cara, igual a como me cayó del cielo su amistad emocionante. Ella me dijo que thanks, you are so lovely y agradecí que alguien desconocido dijera que uno puede ser chévere.
Tan agradecido quedé que le escribí un poema llamado “Catherine in Spanglish”, cuya primera estrofa termina con: “Catherine es Catalina in latino”, que ella es “like an apple mordida” y le mordí la manzana. O sea, que las cosas son, según suenen en el lado del corazón donde caen las palabras conque las nombramos.
Los americanos simplifican todo para hacerse la vida más práctica. Otoño es fall porque es la estación en que las hojas de los árboles empiezan a caer muertas de frío. Yo prefiero el británico “Autumn”, que nació del “Autuno” latino, cuando los romanos se metieron porque sí en Britania. El otoño es un hiato amable entre el verano que empieza a refrescar y el invierno crudo que obliga a los gringos a despojarse de sus chancletas veraniegas y sus shorts de boy scout, para hacer la vida un poco más elegante.
Es el mismo “autumn” que Frank Sinatra nombra en una canción donde va recordando las etapas de su vida, llamada “It was a very good year”. Cuando le toca el turno al otoño, lo nombra “autumn” para decir que entró en la década de los cincuenta, que los días son más cortos, que ya no es el mismo de antes y tarará tarará.
Pero es el mismo “Autuno” que se convierte en el tercer movimiento de Las cuatro estaciones de Vivaldi. Los violines y violas arrancan con unos pizzicatos melancólicos que enfrían el alma. Los contrabajos recurren a su linaje de árboles con sus notas graves para recordarnos que el tiempo avanza inexorablemente. En Vivaldi no hay optimismo. Te clava los dedos sobre las cuerdas de los violines para ir descontándote el tiempo inmisericordemente.
No así Joan Manuel Serrat, el bueno. En la canción que le escribió a un tal “Tío Alberto” hace una apología que da miedo. Le dice que “gitano, payo pudo ser”, también que “camina sobre el bien y el mal, con la cadencia de su vals, mitad juicio, mitad mueca burlona” y así va demorando el tiempo de la canción entre elogios, por ejemplo, que a sus cincuenta años, “aún tiembla con los motores, las muchachas y las flores, con Vivaldi y el flamenco”.
Pero inevitablemente la canción avanza y toca el momento del otoño. Y allí es cuando Serrat hace una viveza poética para saltarse el destino a la torera: “Que suerte tienes, cochino, que en el final del camino te esperó la sombra fresca, de una piel dulce de veinte años, donde olvidar los desengaños, de diez lustros de amor, tío Alberto”.
Antes de nombrar el afortunado hecho, que brilla más que la “Orden de la Legión de Honor” que le dio la República Francesa a Tío Alberto, Serrat prepara el terreno con un verso esperanzador hablando del “otoño que insiste primavera”, para terminar diciendo que “el vaso de mi juventud yo lo levanto a tu salud, rey del país del sueño y la quimera”.
Catherine no tiene veinte como la de tío Alberto sino que anda en mis propios cincuenta. Pero cayó sobre mi cara como una brisa fresca, cuando ayer salí de mi casa en el primer día de este otoño que insiste primavera. Vale.